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ENIAC




ENIAC, siglas de Electronic Numerical Integrator And Computer (Integrador y Computador Electrónico Numérico), primer ordenador digital universal totalmente electrónico. El ENIAC, diseñado por John William Mauchly y John Presper Eckert, fue construido entre 1943 y 1946 en la Universidad de Pensilvania. Esta computadora —inicialmente un proyecto militar— era capaz de realizar varios cientos de multiplicaciones por minuto. Sin embargo, su programa estaba físicamente determinado mediante el cableado del procesador, y tenía que ser modificado manualmente. Los diseñadores mejoraron este aspecto en su siguiente creación, el EDVAC (Electronic Discrete Variable Automatic Computer, Computadora Automática Electrónica de Variable Discreta), cuyo sistema de almacenamiento electrónico era mucho más avanzado. El ENIAC pesaba 30 toneladas y contenía 18.000 válvulas de vacío; permaneció en uso hasta 1955.

En 1946, Mauchly y Eckert dejaron la Universidad de Pensilvania para fundar la empresa Electronic Control Company; su UNIVAC fue la primera computadora con éxito comercial. Entre 1971 y 1973 estuvieron inmersos en una batalla judicial por la patente del ENIAC, anulada por los tribunales debido a los trabajos previos de John Vincent Atanasoff. Éste había construido ya en 1939 una computadora simple de válvulas de vacío que nunca se comercializó, pero que al parecer inspiró a uno de los diseñadores del ENIAC. En 1973, la patente del ENIAC fue revocada al considerar probado que se habían utilizado las ideas de Atanasoff sin autorización.

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