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UNIVAC




UNIVAC, en informática, acrónimo de UNIVersal Automatic Computer (Computadora Automática Universal), primer ordenador digital electrónico universal diseñado para uso comercial. Fue desarrollado por John William Mauchly y John Presper Eckert entre 1946 y 1951, quienes en 1946 habían fundado la empresa Eckert-Mauchly Corporation, después de haber diseñado dos de los primeros ordenadores digitales plenamente operativos, el ENIAC y el EDVAC, que empleaban válvulas de vacío. El UNIVAC también funcionaba con estos dispositivos, y para su entrada y salida de datos utilizaba fundamentalmente cinta magnética. Fue la primera computadora capaz de procesar con la misma facilidad información numérica y alfabética.
Aunque el UNIVAC fue el primer ordenador que tuvo éxito comercial, pronto se diseñaron otros, como el Ferranti Mark I, que de hecho comenzó a utilizarse un mes antes que el UNIVAC. El primer UNIVAC se instaló en 1951 en la Oficina del Censo de Estados Unidos, departamento para el que realizó uno de sus logros más importantes: la predicción del ganador de las elecciones presidenciales norteamericanas de 1952, Dwight D. Eisenhower. En total se vendieron 48 unidades y el UNIVAC demostró que había un mercado para los ordenadores, lo que convenció a otras empresas para fabricarlos. La compañía responsable de la manufactura del UNIVAC fue vendida a la Remington Rand en 1950, que más tarde se convertiría en Sperry Rand, y a mediados de la década fue adquirida por la International Business Machines Corporation (IBM).

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