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El invento Vuelta Ciclista a Colombia




Lucho Herrera
Lucho Herrera, ganador de una edición de la Vuelta Ciclista España y de cuatro de la Vuelta Ciclista a Colombia.


Vuelta Ciclista a Colombia, prueba de ciclismo por etapas que se desarrolla en Colombia y que es una de las más importantes del calendario americano e internacional. Por la propia orografía del país, su recorrido es predominantemente montañoso, muy ajustado a la tradición de grandes escaladores colombianos, los célebres escarabajos. La distancia con Europa y las fechas en que se disputa —generalmente en el mes de abril— la han privado en muchas ocasiones de contar con grandes estrellas, y desde la década de 1980 se ha producido incluso el fenómeno de no poder contar con los mejores ciclistas colombianos, enrolados en equipos europeos y en las grandes rondas, Tour de Francia, Giro de Italia y Vuelta Ciclista a España.
La Vuelta a Colombia empezó a disputarse en 1951, sobre un total de 1.223 km, y tuvo en el ciclista local Efraín Forero a su primer ganador. Uno de los pocos europeos que ha acudido con asiduidad a la ronda colombiana, el francés José Beyaert, ganó la segunda edición y se convirtió en uno de los principales protagonistas de la prueba durante la década de 1950, junto con Ramón Hoyos Vallejo (ganador de cinco ediciones: 1953, 1954, 1955, 1956 y 1958) y algunos corredores del departamento de Antioquia —a los que se llamó la licuadora antioqueña—, como Honorio Rúa o Héctor Mesa.
La década de 1960 tuvo como estrella a Martín Emilio Cochise Rodríguez, uno de los grandes del ciclismo colombiano, que al cabo de los años se hizo profesional y cerró su carrera deportiva en Europa. Junto a Cochise Rodríguez (que se impuso en cuatro ediciones: 1963, 1964, 1966 y 1967) despuntaron Rubén Darío Gómez (vencedor en 1959 y 1961), Roberto Pajarito Buitrago (que ganó la prueba en 1962) y Javier Suárez (1965). En la década de 1970, Rafael Antonio Niño, corredor semi-profesional que también había probado fortuna en Europa, conquistó seis ediciones de la Vuelta a Colombia (1970, 1973, 1975, 1977, 1978 y 1980). Junto a él brillaron Miguel Don Coraje Samacá (1972), Norberto Cáceres, Álvaro Pachón (1971 y 1974) y Alfonso Flórez Ortiz (1979 y 1983), en lo que iba a ser la antesala de la mejor década del ciclismo colombiano.
En efecto, la década de 1980 conoció la explosión de Lucho Herrera y Fabio Parra, corredores ambos que disfrutaron de un reconocido prestigio en Europa. Herrera ganó la Vuelta Ciclista a Colombia en cuatro ocasiones (1984, 1985, 1986 y 1988), pero al igual que Parra (1981 y 1992), Patrocinio Jiménez, Edgar Condorito Corredor o Martín Ramírez, repartía ya sus esfuerzos en el calendario europeo (Herrera ganó dos veces la clasificación del Gran Premio de la Montaña en el Tour y se impuso en la Vuelta a España de 1987, y Parra llegó a ser tercero en la general del Tour y segundo en la Vuelta).
Desde entonces, el palmarés de la ronda ha seguido dominado por grandes corredores locales, como Oliverio Rincón (1989), Gustavo Wilches (1990), Álvaro Sierra (1991), Carlos María Jaramillo (1993), José Jaime Chepe González (1994 y 1995), Miguel Sanabria (1996), Carlos Alberto Contreras (1999), Héctor Iván Palacio (2000), Hernán Buenahora (2001), Libardo Niño (2003, 2004 y 2005), el tetracampeón José Castelblanco (1997, 1998, 2002 y 2006) y Santiago Botero (2007).


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