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El Bronce




El invento del  Bronce

Hasta el 2,000 ó 2,500 A.C., el  cobre  había sido el metal  usado para toda clase de artefactos. Sin embargo el descubrimiento de que el  estaño mezclado con cobre producía una aleación más dura y más fácil de  trabajar y fundir, facilitó la fabricación de instrumentos y armas mucho más  eficientes.

En realidad se ignora el momento y lugar exacto del  descubrimiento de la aleación: cobre-  estaño, aunque se supone  que fue en la región  que proveía los metales en el mediano oriente,  siria, Turquía Oriental. En cuanto a la época también se supone que fue entre  el 2,000 y el 1,500 A. C.

El uso del bronce, que así se llamó a la aleación  del cobre-estaño, demoró en propagarse. En  Egipto, por ejemplo se usó muy poco el bronce hasta el 1,500 A. C. alrededor de  esa época también aparece el bronce en la China, aún cuando en esa región del  mundo no se había utilizado con anterioridad el cobre.

El bronce por su durabilidad, y por la facilidad  con que se funde en moldes, ha sido empleado  y sigue siendo empleado para la construcción de infinidad de objetos, con  preferencia los de índole ornamental, tales como lámparas, molduras, herrajes,  etc.

Bronce es toda  aleación  metálica de  cobre  y  estaño  en la que el  primero constituye su base y el segundo aparece en una proporción de entre el 3  y el 20%.


  Las aleaciones constituidas por cobre y zinc se denominan propiamente latón;  sin embargo, dado que en la actualidad el cobre se suele alear con el estaño y  el zinc al mismo tiempo, en el lenguaje no especializado la diferencia entre  bronce y latón es bastante imprecisa.

  El bronce fue la primera  aleación  de importancia obtenida por el hombre y da  su nombre al período prehistórico conocido como Edad de bronce. Durante  milenios fue la aleación básica para la fabricación de armas y utensilios, y orfebres  de todas las épocas lo han utilizado en joyería, medallas y escultura. Las monedas  acuñadas con aleaciones de bronce tuvieron un protagonismo relevante en el  comercio y la economía mundial.

  Cabe destacar entre sus aplicaciones actuales su uso en partes mecánicas  resistentes al roce y a la corrosión, en instrumentos musicales de buena  calidad como campanas, gongs,platillos de acompañamiento, saxofones, y en la  fabricación de cuerdas de pianos, arpas y guitarras.

  El término bronce deriva probablemente del persa "berenj", (latón). Otras versiones lo relacionan con el latín "aes  brundisium" (mineral de Brindisi) por el antiguo puerto de Brindisium.  Se cree que la aleación puede haber sido enviada por mar a este puerto, y desde  allí distribuida a todo el Imperio romano.

Propiedades físicas


Datos para una aleación promedio 89 % cobre y 11 % estaño:

     
  • Densidad: 8,90 g / cm3.
  •  
  • Punto de fusión: 830 a 1020       ºC
  •  
  • Coeficiente de temperatura:       0,0006 K-1
  •  
  • Resistividad eléctrica: 14       a 16 µOhm/cm
  •  
  • Coeficiente de expansión       térmica: entre 20 y 100 ºC ---> 17,00 x 10-6 K-1
  •  
  • Conductividad térmica a 23       ºC : 42 a 50 Wm-1

Propiedades  mecánicas


     
  • Elongación: < 65%
  •  
  • Dureza Brinell: 70 a 200
  •  
  • Módulo de elasticidad: 80 a       115 GPa
  •  
  • Resistencia a la cizalla:       230 a 490 MPa
  •  
  • Resistencia a la tracción:       300 a 900 MPa

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