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Batalla de Trenton





Los inventos de los hombres
Batalla de Trenton

Batalla de Trenton, combate bélico que tuvo lugar en la ciudad de Trenton el 26 de diciembre de 1776, durante la guerra de la Independencia estadounidense. Tras la pérdida de la ciudad de Nueva York en septiembre de 1776 y la posterior batalla de White Plains, el general independentista George Washington se retiró atravesando Nueva Jersey. Acosado por la persecución de los británicos y habiendo perdido casi las tres cuartas partes de su ejército por enfermedad o deserción, consiguió transportar a sus tropas a través del río Delaware hasta Pennsylvania en el mes de diciembre. Requisó todos los botes que encontró a lo largo del curso del río, de manera que las tropas enemigas quedaron aisladas en la orilla este. Los británicos trasladaron sus fuerzas a los cuarteles de invierno establecidos en la ciudad de Nueva York, dejando atrás guarniciones dispersas de soldados de Hesse (mercenarios alemanes reclutados por el Ejército británico).
Ante la posibilidad de perder gran parte del resto de sus efectivos, cuyo reclutamiento finalizaría a finales de año, y sabiendo que Filadelfia se hallaba en peligro, Washington planeó una maniobra audaz. De acuerdo con los informes de los exploradores, las tropas de mercenarios alemanes destacadas en Trenton estaban dispersas y carecían prácticamente de defensas. A pesar de una violenta tormenta, Washington y sus tropas consiguieron atravesar el río Delaware en la noche de Navidad. Las fuerzas a las que se había encomendado atacar a los alemanes en Bordentown, al sur de Trenton, entraron en acción demasiado tarde, y el otro grupo, el del norte, no logró cruzar el río. La tercera fuerza, encabezada por Washington, pudo alcanzar la costa de Jersey situada al norte de la ciudad. Los soldados independentistas atravesaron rápidamente los piquetes y cayeron sobre la ciudad, cogiendo casi completamente desprevenidas a las tropas alemanas en la madrugada del 26 de diciembre. Los mercenarios opusieron resistencia inicialmente, pero cuando se les cortó la retirada, se rindieron. Los independentistas regresaron a Pennsylvania con mil prisioneros y grandes cantidades de armamento y provisiones. Esta victoria infundió nuevos ánimos en las tropas de Washington, que consiguieron otro triunfo en la batalla de Princeton el 3 de enero de 1777 y finalmente provocaron la retirada de los británicos de Nueva Jersey.

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